Shakespeare and Company: la libreria leggendaria di Parigi nel Quartier Latin

Lasciando alle spalle Notre-Dame e l’Île de la Cité in direzione della rive gauche della Senna, si raggiunge la storica libreria “Shakespeare and Company”specializzata in letteratura anglo-americana, riaperta in questo posto da George Whitman nel 1951, in memoria della sua originaria fondatrice, l’americana Sylvia Beach che negli anni venti accoglieva all’interno del suo salotto-libreria, scrittori come Ernest Hemingway, James Joyce, Ezra Pound, Francis Scott Fitzgerald e faceva circolare libri censurati nel Regno Unito e negli Stati Uniti.

A questa imprenditrice americana si deve il merito di aver riconosciuto il grande valore dell’Ulisse di James Joyce, che pubblica nel 1922. L’Ulisse farà diventare famosa la sua libreria: si rivolsero a Sylvia Beach anche Henry Miller per il tropico del Cancro e David Herbert Lawrence per L’amante di Lady Chatterley.

Oggi la libreria è gestita dalla simpatica figlia di Witman, che non poteva chiamarsi che Sylvia. All’interno sono in vendita libri di letteratura anglo-americana, ma il bookshop, come vuole la tradizione, è anche ritrovo di letterati e cultori della lettura che si radunano per reading con l’autore, presentazione di libri ed eventi tematici.

Da circa un anno Shakespeare and Company offre ai suoi numerosi frequentatori un bookstore café Shakespeare and Company Café, con una splendida terrazza esterna con vista di Notre-Dame, dove è possibile accomodarsi per un caffé, un té, una bibita fresca, un pasto vegetariano, o anche un George’s lemon pie (una sorta di crostata meringata al limone), in memoria di George Witman che ricordava “There’s only one way to make a good lemon pie, you know”, 1969.

Cosa vedere nel Quartier Latin

A questo punto non rimane che perdersi per le stradine animate del Quartier Latin, cosi chiamato perchè il latino era la lingua parlata dagli studenti ed accademici che frequentavano la Sorbonne, la prestigiosa università francese fondata nell’XII secolo (visitabile su appuntamento nei giorni feriali dal lunedì al venerdì e in occasione delle Journée européennes du patrimoine, prossimi 16-17 settembre 2017), compresa tra rue Saint-Jacques, rue des Écoles, rue Cujas e il Panthéon.

Il percorso puó proseguire nell’area adiacente al Panthéon dove si trova la Chiesa di Saint-Étienne-du-Mont lungo rue de la Montagne di Sainte-Genèvieve, nei cui scalini laterali sedeva Gil, aspirante scrittore (interpretato da Owen Wilson), nel film Midnight in Paris di Woody Allen, quando viene invitato a salire su una macchina d’epoca che lo trasporterà negli anni venti.

Per rimanere in tema la serata può concludersi al Restaurant Polidor (in rue Monsieur le Prince), dove sempre il protagonista di Midnight in Paris incontra Hemingway. Il Polidor oltre ad essere una brasserie storica, mantiene una buona notorietà per la qualità della cucina tradizionale francese e i prezzi abbordabili. Non è il posto ideale per una lunga cena “tête à tête”.

Una simpatica alternativa è girare per place de la Contrescarpe e rue Mouffetard, molto animate a tutte le ore del giorno e della sera, per la gran varietà di locali con terrazze all’aperto, di tutte le cucine del mondo. State percorrendo le strade un tempo frequentate da Cartesio, Verlaine, Camus, Sartre, Thurber e Hemingway. La libreria organizza eventi straordinari come il Sunday tea, o presentazioni di liberi, letture poetiche e incontri con gli scrittori.

A proposito dell'autore

Vera Mascaretti

Nata a San Benedetto del Tronto nel 1969 Residente a Parigi dal 2014 • Attualmente lavoro per A spasso per Parigi • Tipo di impiego: collaborazione free-lance nell’attività di studio e analisi dei flussi turistici verso la francia e dalla francia verso l’italia; gestisce il blog aspassoperparigi.it . Redattrice di articoli e studi per conto di alcune testate giornalistiche turistiche on line.

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