Te piace o’ presepe? Così Edoardo De Filippo esordiva nella famosa commedia “Natale in Casa Cupiello”.

La storia

Il presepe napoletano rappresenta una tradizione dalle origini molto antiche. La prima installazione presepiale nella città partenopea fu allestita dall’ordine francescano nel Trecento. Inizialmente il presepe era concepito come mera rappresentazione della Natività, atta a sottolineare l’assoluta povertà in cui nacque Gesù. La sua diffusione fu capillare. Nel Cinquecento, ad opera di Gaetano da Thiene, le classiche figure sacre vennero affiancate da personaggi del popolo. La novità stava nell’accostamento tra il sacro e il profano.

1-struttura-del-presepe-in-fase-di-lavorazione

Ma è solo nel Settecento che l’arte presepiale raggiunge il suo momento di massimo splendore grazie alla passione di re Carlo III di Borbone per l’artigianato. Tutti iniziarono ad avere un presepe nelle proprie abitazioni: dal nobile che ostentava la propria ricchezza al più umile dei cittadini napoletani. La tradizione del presepe andò avanti fino a che non iniziò un lento declino intorno all’Ottocento. Nonostante ciò è arrivato ai giorni nostri sempre affascinante e carico dell’impegno e della passione dei maestri presepiai come testimonia l’antico quartiere di San Gregorio Armeno.

San Gregorio Armeno

Sede di una delle più antiche tradizioni napoletane, San Gregorio Armeno deve la sua fama mondiale proprio al presepe. Il quartiere è un tripudio di colori per 365 giorni all’anno. Passeggiando tra i vicoli del centro storico non è difficile perdersi tra le numerose botteghe artigiane, ammirando il lungo e minuzioso lavoro che c’è dietro ad ogni statua e struttura. L’odore delle caldarroste invade ogni angolo, anche quello più nascosto. Venditori e ristoratori regalano enormi sorrisi.

2-elemento-profano-allinterno-del-presepe

La magia del Natale avvolge ogni cosa, creando uno scenario unico e coinvolgente. San Gregorio Armeno è felicità. La felicità di un bambino che scorrazza nelle botteghe dei maestri presepiai e scopre un mondo nuovo fatto di arte e tradizione secolari. La felicità di una famiglia che, unita, si appresta a festeggiare il Natale. La felicità nel volto e nello sguardo di una persona incontrata in quell’istante e mai più rivista. Perché – diciamoci la verità – Napoli avrà una marea di difetti, ma la cordialità e il calore delle persone è difficile da imitare.

Simbolismo

Nel passaggio che ci fu dalla semplice rappresentazione della Natività al presepe come lo concepiamo oggi, sono molti i simboli che ci riconducono alla ben più arcaica cultura pagana.

Ecco alcuni esempi:

  1. Benino, il pastore dormiente. Rappresenta colui che sogna il presepe e come tale non deve essere svegliato altrimenti si rischierebbe di far sparire l’intera rappresentazione;

  2. i compari Zi’ Vicienzo e Zi’ Pascale, personificazione, rispettivamente, del Carnevale e della Morte;

  3. la zingara, simbolo di colei che è in grado di predire il futuro;

  4. il monaco, simbolo di unione tra sacro e profano;

  5. il pescatore e il cacciatore, simboli della contrapposizione tra il mondo celeste e quello infernale. Il primo rappresentato dal cacciatore posto in alto e il secondo dal pescatore posto in basso;

  6. il mulino, che con il suo lento movimento delle pale rappresenta il simbolo del tempo che scorre, l’imminente passaggio al nuovo anno;

  7. i commercianti, che rappresentano i singoli mesi dell’anno. Il macellaio è associato a gennaio, il venditore di formaggio a febbraio, il venditore di polli a marzo, il venditore di uova ad aprile, il venditore di ciliegie a maggio, il panettiere a giugno, il venditore di pomodori a luglio, il venditore di cocomeri ad agosto, il venditore di fichi a settembre, l’oste ad ottobre, il venditore di castagne a novembre e il pescivendolo a dicembre.

    3-colori-di-san-gregorio-armeno

Accanto ai pastori tradizionali si possono trovare anche le caricature dei VIP che durante l’anno si sono distinte per la loro presenza nel mondo del gossip. Le loro caricature rendono le bancarelle divertenti e colorate.

Come arrivare a San Gregorio Armeno

Dalla stazione centrale di Napoli, attraversate Piazza Garibaldi e immettetevi su Corso Umberto I, che è meglio conosciuto come Rettifilo. Proseguite sempre dritto su questa strada. Alla prima rotonda – quella di Piazza Nicola Amore – prendete per Via Duomo, la prima a destra. Proseguite fino a Via San Biagio dei Librai oppure Via dei Tribunali, strade perpendicolari a Via san Gregorio Armeno.

Se non amate camminare l’alternativa è prendere la linea 1 della metropolitana alla stazione centrale. Scendete a Piazza Dante e proseguite per Via Port’Alba fino a Via dei Tribunali.

A proposito dell'autore

Pilar Forcina

Lunatica, poco paziente, avventurosa e ribelle quanto basta. Ho fatto del viaggio uno stile di vita, una finestra aperta verso il mondo. Il contatto con la natura e la cultura rappresentano per me una costante; viaggio per sentirmi bene e aprire la mente. Ogni meta ha un suo perché e il mio obiettivo è scoprirlo a tutti i costi. Ho una fanpage “Amici di Valigia” dove condivido le mie esperienze, emozioni e passioni.

Post correlati

Scrivi

La tua email non sarà pubblicata

%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: